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抗體療法鼻腔噴劑 可望預防及治療COVID-19
2021-06-21

來源:科技新報 作者黃斯沛

自從去年疫情開始蔓延,全球科學家積極研發能夠治療新冠病毒感染的抗體,至今已有幾種抗體藥物在臨床試驗最終步驟,其中有些也已經在美國或其他國家獲得相關單位緊急使用核可。

日前一項發表《自然》(Nature)期刊的研究中,研究團隊以抗體療法透過鼻腔噴劑將雜合抗體噴入小鼠鼻腔,成功降低小鼠肺部新冠病毒量,可望在未來提供人們在面對疫情時多一層防護。

這項研究作者之一的德州大學休士頓醫學中心(University of Texas Health Science Center at Houston)抗體工程師 Zhiqiang An 表示,抗體療法在醫界尚未獲得普遍認可,部分原因便是因為採用靜脈注射而非直接將抗體送到病毒聚集的呼吸道位置,因此需要注射更高劑量才能夠有效。此外,新冠病毒變異株對一些現有抗體似乎有些抗性。

研究團隊為了設計出能夠直接送至鼻腔的抗體,首先對健康人體內的抗體進行篩選,找出能夠辨認到新冠病毒與細胞結合並進入細胞的關鍵結構分子的抗體種類。其中,在病毒感染後相對較晚出現但是能夠精確辨認入侵病原體的 IgG 抗體是最有潛力的選擇。

研究團隊將 IgG 抗體能夠辨認新冠病毒的片段與另一種在各類型感染發生後能夠快速產生的 IgM 抗體分子接在一起。經過改造的 IgM 抗體中和效用更強,能夠對超過 20 種新冠病毒變異株產生效果,也比單獨使用 IgG 抗體效果更好。在動物試驗中,研究者在感染前或感染後的六小時分別將改造過的 IgM 抗體噴進小鼠鼻腔,抗體能夠在小鼠感染的兩天後快速地降低其肺部的病毒量。

法國索邦大學(Sorbonne University)免疫學家 Guy Gorochov 認為這項研究是生醫工程的一大成就,這些成果也進一步向科學界拋出更多值得研究的問題,例如這些抗體在體內能夠維持多久等,都還有待後續研究探討。

研究團隊期望抗體療法能夠讓暴露於新冠病毒環境下的使用者擁有化學防護的效果,提供尚未接受完整疫苗接種的人有多一層的防護。IgM 抗體分子相對較穩定,因此或許能夠適用於鼻腔噴霧型式,讓人們可以直接從藥局購買並保存。與 An 研究團隊合作的位於美國加州的生技公司 IGM Biosciences 也將繼續測試該合成抗體於臨床試驗中的效果。

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