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晶片荒!美醫療科技業要求政府醫療用途優先
2021-11-11

來源:生策會編譯

醫療科技產業再次就半導體供應鏈中斷,向美國政府強調此前帶來的影響和陸續產生的更多問題。

美國先進醫療科技協會 (AdvaMed) 和一些公司,包括Becton Dickinson、美敦力和飛利浦,在回應美國商務部提出關於半導體供應鏈風險的看法時,說明供應鏈限制如何影響產業,警告說交貨時間變長、成本上升和假貨的威脅。

AdvaMed對擴大美國半導體製造能力的計畫表示歡迎,但表示「政策制定者和晶片供應鏈合作夥伴必須共同努力」,以防止醫療保健在短期內受到干擾。特別是AdvaMed希望「探索醫用晶片優先於非必要用途的方式」。

最近幾個月,半導體短缺影響醫療科技產出的證據越來越多,AdvaMed委託編撰的一份報告發現,所有受訪者都經歷過交期延遲,並稱這種情況限制他們增加產出的能力。

受AdvaMed委託進行調查的德勤公司 (Deloitte) 則預估年底情況會開始改善。預測是根據包括醫療科技在內的各產業正在大量採購、增加緩衝庫存量。一旦公司積累了足夠的籌碼而不再恐慌,需求就會下降,出貨時間便可回復正常。

拜登政府徵求業界回饋,給了產業向政策制定者表達關切的機會。

飛利浦告訴政府說,晶圓、原物料和包裝短缺以及其他問題正在影響其在美國的業務。

2019年時,各類半導體產品的交貨時間為56至84天。但現在交貨時間爆長—達365天以上。飛利浦表示,同一時期公司已經從擁有30至60天的庫存變成零庫存。

BD也描述了類似的情況,他們透露,交貨時間已經從供應鏈危機前的24至36周變成了現在的12至18個月,「供應商的承諾值得懷疑。」BD現在正在下訂18至24個月的訂單,以確保有零件為客戶提供服務。這種情況下成本也增加了,在BD看來,這為醫療科技業帶來了特別的問題。

「我們正在花費數千萬美元在公開市場上購買材料,只是為了能讓營運持續。我們還進行大量的投資來驗證潛在的替代品。然而,我們是一個受到高度監管的行業,即使有替代品,新的驗證和監管機關核准所需要的時間也不會帶來任何短期解決方案。」

BD將成本影響控制在10%左右,但 「可以記錄的是我們前一年為相同產品支付的價格現在多了36-100倍左右」。BD越來越擔心假貨進入供應鏈,導致公司要投資在 「大量的測試和驗證措施」。

這種情況也正在限制一些公司的產量。Fujifilm SonoSite 遭遇了「無事先通知的解約、取消、數量減少、分配和交貨時間延長」,限制了該公司超音波產品的生產製造。「超音波設備的生產落後於客戶的需求時間,這種延遲履行訂單的情況越來越嚴重。」

美敦力則是「供應限制出現在一些依賴電子元件的產品類別,儘管疫情嚴重期間選擇性手術減少,基本的產品得以有些庫存。」

對美國商務部提出回饋的醫療科技公司提出了一系列解決問題的辦法,包括「優先關注支援疫情控管的產業 ,和”政府支持”增加半導體製造的能力,包括在美國和與我們結盟的國際貿易夥伴。」

新聞來源:Medtech sounds alarm on semiconductor shortages, asks feds to prioritize chips for medical use

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