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第3劑疫苗成效如何?Omicron最新重磅研究出爐!
2022-04-12

來源:中時新聞網  記者盧伯華

國際學術期刊《Nature- Medicine》近日發表一項重要研究,評估接種疫苗後對感染新冠病毒原始毒株、Delta、Omicron這3種毒株後的傳染性差異。而其中最受矚目、對台灣疫情也最有意義的是,接種2劑疫苗與3劑疫苗雖然面對Omicron會有相同的突破性感染風險,但是在發生突破感染後,接種3劑比接種2劑的活病毒載量會大幅減少達5倍之多。換言之,接種3劑疫苗的活病毒載量只有接種2劑的1/5,因此重症風險與再傳染給周邊接觸者(家人、朋友與同事)的風險都會低5倍。

這篇由瑞士日內瓦病毒研究中心教授伊莎貝拉.艾可麗(Isabella Eckerle)與相關醫學研究人員與團隊共10多人聯名發表的文章,刊載於最近一期《自然─醫學》期刊中,艾可麗也在社交媒體網站上公布了簡要的內容,並做較詳細的解讀。

這項研究分析了565位新冠病毒感染者在出現症狀5天後的鼻咽拭子傳染性病毒載量與病毒RNA載量,感染的病毒包括2020年原始毒株、2021年Delta與2022年Omicron。目前檢測病毒載量一般使用簡便的RNA核酸檢測方法,但因為只是用RNA檢測,因此無法檢測傳染性病毒(活病毒)載量,除非使用病灶形成測試法(Focus Forming Assay, FFA),但這種方式要在高等級(P3以上)的實驗室才能完成。

這次研究人員使用FFA檢測了受測感染者的傳染性病毒載量與RNA病毒載量後發現,病毒RNA載量與活病毒載量的關聯很弱,例如在未接種疫苗感染者中,其核酸檢測原始毒株的RNA病毒載量高於Delta,但FFA驗出的原始毒株活病毒載量卻低於Delta。比較2種毒株臨床數據,合於Delta較原始毒株傳染力更強的研究結果。研究同時發現,活病毒載量與年齡、性別也不具關聯性。

這次研究再以同樣方式檢測了接種2劑疫苗(mRNA)對活病毒載量的影響,發現與未接種疫苗的感染者相比,接種2劑疫苗後遭突破性感染者的活病毒載量幾乎降低了5倍,而且病毒清除速度較快,這意味感染者康復速度更快。

由於Omicron具備較強的突破性感染能力,外界也關切發生突破性感染後被感染者身上的活病毒載量,做為其重症率、康復速度與再傳染給他人風險的重要參考。研究報告說,Delta與Omicron都有明顯的突破性感染能力,而以Omicron BA.1更強,比較接種2劑疫苗發生突破性感染者當中,Omicron的傳染力更高,但其感染者的活病毒載量低於Delta的感染者。

而在同樣雖然面對Omicron病例中,2劑疫苗接種者的活病毒載量與未接種疫苗者卻又很相近,顯示一旦發生Omicron突破性感染,2劑疫苗發揮不了什麼保護作用。但是令人欣喜的是,研究發現3劑疫苗接種者能將Omicron突破性感染之後的活病毒載量降低了5倍以上。

換言之,2劑疫苗固然可以有較強預防重症的能力,但是對原本就多數屬於輕症的Omicron感染者而言,打2劑疫苗的保護力有40%~60%,一旦發生突破性感染,其發病狀況與不打疫苗感染者的差別不大。如果打了3劑疫苗,不只對Omicron保護力增至75%,而且活病毒載量降低5倍,而後者尤其值得注意。

如前所述,活病毒載量對於感染的重症率(雖然Omicron通常較低,但對高齡及有基礎疾病的風險仍偏高)以及康復速度有密切關係,更重要的是,如果感染者活病毒載量極低,傳染給他人的機會更小。對許多Omicron感染者而言,自身感染倒不十分擔憂,比較擔憂的是自己感染後傳染給家人,尤其是家中的高齡長輩或有基礎疾病的家人,因為這對他們來說可能會有更高的重症甚至死亡的風險。

此一團隊的最新研究也表明,以一般常用的核酸檢測所查出來的病毒RNA水平(Ct值),其實無法完全反映感染者再傳染能力的高低而疫苗接種當然可以降低具有傳染性的活病毒載量,降低傳播風險,但是對不同毒株、不同疫苗施打方式,其結果 也會有相當大的差異。這次研究最具有意義的成果在於,疫苗接種除了可以保護個人降低感染風險並預防重症之外,也能有效降低病毒在人群中的傳播能力,對傳播力極強的Omicron來說,這一點在防疫上尤其顯得意義重大。

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