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GSK斥資30億美元收購Affinivax 擴大肺炎鏈球菌疫苗市場佈局
2022-06-01

來源:生策會編譯

GSK在週二宣布以超過30億美元的金額收購Affinivax,GSK將支付21億美元的簽約金和可能高達12億美元的里程碑付款。兩家公司預計將在第三季完成這項交易,這是GSK自2018年以來的第三宗生技併購案,不久前GSK才剛以30億美元收購Sierra Oncology。

透過這項交易,GSK將獲得實驗性疫苗AFX3722的權利,這種疫苗目前正在進行肺炎鏈球菌疫苗的臨床試驗,競爭對手輝瑞和默克也在研發相關技術。

儘管預防肺炎鏈球菌疫苗已被廣泛使用,但這種由細菌引起的肺炎每年仍導致在美約15萬人住院治療。根據美國CDC的資料,與這些感染相關的肺炎球菌性腦膜炎和菌血症在2019年導致約3250人死亡

輝瑞的Prevnar 13長期以來一直是市場上的主要疫苗,也是該產業獲利最高的產品之一,2020年的銷售額接近60億美元,去年超過50億美元。但是這種疫苗只涵蓋了13種細菌株,在新型的菌株上出現了缺口。輝瑞和默克最近也分別獲得了新疫苗的批准,希望透過Prevnar 20和Vaxenuvance涵蓋更多菌株。

GSK相信Affinivax的技術能夠超越這些產品。該公司成立於2014年,由Bill & Melinda Gates基金會資助,主要是根據波士頓兒童醫院發明的一種製造結合型疫苗的新方法而建立。

結合型疫苗通常將目標抗原--一種能引起免疫反應的物質--與一種能促進這種反應的蛋白質連結起來。當單獨的抗原不足以刺激對病原體的免疫反應時,這種策略就會非常有用,並已成功開發出傷寒和鏈球菌等感染疫苗且獲得批准。

相較之下,Affinivax使用生物素和rhizavidin這兩種相互間具有高親和力的物質,將醣殼和蛋白質抗原更緊密地綁在一起。這種方法向免疫系統展示了蛋白質、細菌的醣殼或兩者,從而可以引發比目前的疫苗更廣泛、更具保護性的反應。

自2020年4月以來,Affinivax已經募集了大約3.5億美元的創投,以支持其AFX3772的研究和開發,該疫苗旨在防護24種細菌株。GSK稱,這種疫苗應該 在短期內開始在成人中進行臨床三期。計畫在今年稍晚對兒童進行臨床早期測試。

Affinivax已將AFX3772授權給Astellas,作為這家新創公司與與該公司在2017年聯盟的一部分內容。然而,兩家公司在2月份重新修訂了他們的交易,Affinivax以6500萬美元的價格從Astellas重新獲得了全部權利。新的內容授予Astellas AFX3772的潛在里程碑付款和權利金,以及Affinivax下一代肺炎球菌項目的權利金,其中包括一種處於臨床前開發階段的疫苗,涵蓋30多個菌株。

對於GSK來說,這次收購使其疫苗部門去年的銷售額達到了約86億美元。該業務由該公司的帶狀皰疹疫苗Shingrix領導,包括呼吸道合胞病毒的後期專案,以及透過與賽諾菲針對COVID-19的合作聯盟。

即將卸任的研發主管和首席科學官Hal Barron在一份聲明中表示:「這項收購進一步加強了我們的疫苗研發產品陣容,提供了獲得一項新的、潛在的創新技術的機會,並擴大了GSK在波士頓地區的現有科學佈局。」

在新興生技術公司面臨著比多年來更艱難的前景時,這項交易也能為生物技術提供助力。公共市場的急劇下滑使得新創企業更難通過IPO,影響私人募資,並提高了對交易激增的預期。

新聞來源:GSK wagers $2.1B on Affinivax and its next-generation pneumonia vaccine

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