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「人造血」首次人體試驗,為罕病輸血及罕見血型找解方
2022-11-08

來源:生策會編譯

英國正在進行一項具有里程碑意義的臨床試驗,將由實驗室培養的血液首次輸入人體,研究團隊說,這可能會大大改善血液疾病患者和稀有血型患者的治療。

英國有兩名患者,在一項規模更大的試驗第一階段接受少量的「人造血」,相當於幾茶匙的血量,以便觀察這些血液在人體內的表現。

這項試驗將在幾個月內擴大至10名患者,目的在於研究由實驗室培養的細胞,與標準紅血球輸液相較之下的壽命。

研究團隊表示,研究目的並非要取代一般捐血,但「人造血」技術可以讓科學家們製造出非常罕見的血型,這些血液很難獲得,對於那些依賴定期輸血的人來說卻非常重要,像是有鐮狀細胞貧血症的患者。

英國國家醫療體系(NHS Blood and Transplant)主管血液、捐贈及移植事務,同時也參與上述研究的Farrukh Shah醫師表示:「這項世界領先的研究為製造紅血球奠定基礎,這些紅血球可以安全地用於像鐮狀細胞貧血患者的輸血。」

她補充說:「我們仍然需要捐血來提供絕大部分的血液。但這項研究對難以輸血的病患來說是非常重要的,」

「人造血」如何被培育出來?

這項研究由布里斯托、劍橋和倫敦的研究團隊以及英國NHS的血液和移植部門進行,聚焦在把氧氣從肺部輸送到身體其他部位的紅血球。

最初是透過定期的捐血來源,並使用磁珠(magnetic beads)從中檢測出能夠成為紅血球的幹細胞。

這些幹細胞隨後被放置在實驗室的營養液(nutrient solution)中。在大約三周的時間裡,這些細胞在營養液中繁殖並發展成更成熟的細胞。

接下來,這些細胞會用一個標準的過濾方式進行純化— 與處理普通捐血時的過濾方式相同,在去除白血球後保存起來,之後就能輸給有需要的病患。

上述試驗中,由實驗室培養的血液被標記為一種放射性物質,用來監測它在體內可以持續的時間。

同樣的過程現在將應用在10名志願者身上,他們每人將接受兩次5-10毫升的捐血,至少相隔四個月,一次是正常血液,一次是實驗室培育的血液,以比較細胞的壽命。

「人造血」約需多少費用?

由實驗室培育的細胞的超長壽命,也表示患者未來的輸血次數降低。

典型的捐血包含年輕和年老紅血球的混合物,這些紅血球的壽命無法預期、也不是最佳狀況的。然而由實驗室培養的血液是新鮮的,也代表紅血球有120天的壽命。

即便如此,目前在技術層面上成本仍然很高。

根據NHS血液和移植部的資訊,目前國家醫療體系的平均捐血成本約為145英鎊。實驗室培育的替代品可能會更加昂貴。

NHS血液和移植部表示目前還沒有確切的金額數字,但也補充說,隨著該技術規模擴大,成本將會降低。

一位發言人向媒體表示:「如果試驗成功,研究成功了,就有可能在未來幾年內大規模使用,那就代表成本會下降。」

新聞來源:Lab-grown blood given to humans in world-first trial aimed at combatting rare disorders

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