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2022有望逆勢成長的三大醫療科技領域
2021-12-16

來源:生策會編譯

Delta和Omicron變種病毒再次打亂常規手術的安排,迫使部分醫材公司再次準備迎接充滿變數的新年。

華爾街分析師們一致認為,病毒變異將讓2022年醫療設備產業的財報烏雲罩頂,特別是那些生產、製造手術設備的公司。除了病毒變異的不確定性,市場還面臨其他壓力,如醫院人力短缺、供應鏈中斷以及醫療模式的轉變。

投資銀行及財經公司William Blair的醫療保健分析師認為,新冠疫情在2022仍然持續,對病患需求的影響難以估計。

2021年Q3因Delta迅速蔓延,美國醫院病床開始再次被各地湧來的COVID-19患者填滿。結果造成非COVID患者整體數量減少、商務差旅受限、臨床試驗延遲。原本所有這些問題在夏季已見一線曙光,但隨著Omicron出現又重新開始。

美敦力在11月底的財報中表示,COVID-19死灰復燃對公司最近一季營收產生負面影響。執行長Geoff Martha說,醫院人力短缺是手術量下降的部份原因。他特別指出,包括脊椎手術在內的更多可被延遲的手術和那些需要動用ICU的手術類型,如心臟瓣膜置換術,受到的影響最大。

如果新冠病毒還不夠,還有流感病毒,增加比例還高於去年。分析師警告說COVID-19和流感潛在的 "雙流行病 (twindemic)",可能會給目前全美醫院住院率和ICU使用率帶來進一步壓力。

在雙重病毒流行的威脅中,William Blair的分析師肯定在醫療科技產業中,以下是被證明在醫療保健系統面臨新的壓力時最有彈性的三大領域。

1. 診斷檢測

William Blair分析師表示,儘管投資人持懷疑態度,但COVID-19 變得流感化後 (from pandemic to endemic),因病毒持續存在,對診斷檢測和化驗套組的需求仍然非常強勁。支持這個說法的公司包括亞培、Becton Dickinson、Quidel、Qiagen和Meridian。

美國FDA核可、可直接購買的COVID-19檢驗,包括抗原和分子檢測,隨著零售管道擴大,需求也會增加。

2. 糖尿病管理

糖尿病管理是可以從數位科技中受惠的類別之一,糖尿病相關產品可以改善治療效果和效率,在持續人力短缺的情況下提供優勢。

Dexcom和Insulet是推出胰島素管理先進演算法的公司。糖尿病設備製造商對於糖尿病患早期治療來說是重要推手。

這個領域正在等待下一個胰島素幫浦和CGM (連續血糖監測) 關鍵產品推出。Insulet的Omnipod 5幫浦原本被高度期待在2021年推出。但經歷FDA延遲後,該產品預計要到2022年才會上市。Omnipod 5仍有望成為胰島素幫浦的冠軍產品,甚至可以推進整體胰島素幫浦的採用。

Dexcom最新的CGM系統G7,也被期待在今年推出,但還未獲監管機關核准。Dexcom的CGM系統今年獲得CE標章,但正式推出時間會落在明年。

美敦力也期待在美國推出新的胰島素幫浦,但最近FDA對該公司糖尿病產品管理缺失發出的警告信可能會顛覆先前規劃的上市時間表。

3. 美容牙科

面對消費者牙科需求的公司,如Abbvie的Allergan部門和牙科透明矯正器製造商是2021年該領域表現最好的公司,因為需求和數量連續兩年保持在高水位。分析師表示,經歷2020需求短暫下跌後,牙科照護需求的恢復速度遠遠超過預期。

「我們預計,如果診所繼續營業,牙科支出將在2022年恢復正常水準,但被壓抑的修整需求已經得到滿足。我們預計透明矯正器、牙科植入物和數位化將是長期投資表現優異的最佳候選者。」

值得關注的公司

財經服務公司BTIG的分析師將Alcon(愛爾康)、Boston Scientific(波士頓科學)、Inari Medical、Establishment Labs,以及RxSight,列入該公司2022年最值得關注的公司之一。穩健的產品線有望為超越市場成長提供催化劑,即便COVID-19對產業而言充滿不確定性。分析師們另外的首選公司— Hologic則應該會受益於一系列的併購活動。

總的來說,BTIG對COVID-19帶來的影響,在2022年初有所緩解表示樂觀,「整個醫療科技領域會有一些力量,部份公司較不受到人力短缺所影響。」

隨著變種病毒出現、全球疫苗覆蓋率仍偏低,William Blair的分析師們預期,選擇性手術領域接觸最多的醫療科技公司可能需要更長的時間才能從COVID引起的壓力中恢復。2021年的手術延遲對心臟科、眼科和骨科產生不好的影響。

分析師寫道:「在我們看來,確診增加和新出現的令人擔憂的病毒變種,再加上人力短缺因素,延長一些公司復甦,對某些公司來說可能會延長至2022下半年。」

新聞來源: 3 medtech markets poised to thrive in 2022 despite renewed COVID-19 pressures

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