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Alphabet的moonshot耗費三年尋找憂鬱症Biomarker以失敗告終
2020-11-05

Alphabet的moonshot子公司X表示,未能找到用於憂鬱和焦慮的單一生物標誌物。但是該公司仍計劃將其研究向公眾開放以及開發便攜式腦電圖。

在花了三年的時間試圖透過測量腦電波找到憂鬱症和焦慮症的生物標誌物,Alphabet的moonshot子公司最終還是宣告失敗。

研究人員試圖找出類似於測量血糖水平以控制糖尿病的方法,決定專注於腦電圖(EEG)測試以測量大腦電活動,根據其他研究指出,大腦中某些電活動模式與憂鬱症狀相對應。

但是,事實證明如同其他涉及大腦的研究一樣,其實是很複雜的。

Google X總監Obi Felten表示,「我們未能成功找出憂鬱症和焦慮症的單一生物標誌物。考慮到心理健康的複雜性,這種情況不太可能存在。但是該技術本身仍然存在巨大的機會來達成其他更好的測量。」

目前,使用PHQ-9和GAD-7(兩種詢問患者最近症狀的問卷)對憂鬱和焦慮進行評估。X的科學家希望將EEG測試用作診斷工具。

作為「Project Amber」中秘密計畫的一部分,他們致力於使腦電圖數據更容易收集和解釋。該公司開發了一種看起來像泳帽的可攜式腦電圖耳機,並與DeepMind的研究人員合作,使用機器學習針對EEG訊號「去噪」,從而更容易確定哪些部分是相關聯的。

Obi Felten表示,該想法得到了臨床醫師的認同,精神科醫師與臨床心理學家對於透過臨床訪談進行診斷的能力很有信心。

人們更感興趣的是使用腦電圖進行持續的監測,例如量測患者隨時間的心理健康狀況,或者瞭解兩次就診之間發生了什麼。

其他公司正在採取不同的方法來尋找衡量心理健康的方法。FDA已經核准Pear Therapeutics失眠和藥物濫用的數位療法,該公司希望開發生物標記物並進行臨床驗證,並已在今年從Winterlight實驗室獲得了語音數位生物標記的許可。

心理健康新創公司Mindstrong正在利用人們使用智慧手機的數據,例如藉由其如何滾動或輕觸觸控式螢幕來測量大腦的功能。

Google X將其硬體設計與腦電圖系統的程式碼公開提供公眾使用。

但在技術之外,大多數美國患者最迫切的是就醫問題。美國精神疾病聯盟在2016年進行的一項調查發現,超過一半的受訪者聯系過不接受新患者或不接受他們的保險的精神科醫生。

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