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精準殺死癌細胞!硼中子捕獲治療可望供癌症患者治療選擇
2020-12-18

癌症治療未來有更多選擇。繼質子治療之後,放射醫療中極先進的治療技術─「硼中子捕獲治療 Boron neutron capture therapy 」(簡稱BNCT)有新進展。由國際高能物理學家葉恭平博士,與其所率領的跨領域科學研發團隊表示,醫院設置硼中子捕獲治療的直線加速器設備的技術已有所突破,可精準殺死癌細胞,為更多癌症患者提供治療。

據悉,此技術為二元的鏢靶式放射治療,為非侵入性治療方法,目前亦可用於復發性局部晚期頭頸癌的治療。

葉恭平表示,硼中子捕獲治療是目前世界上先進癌症治療方式之一,為一種二元的鏢靶式放射治療,並由含硼藥物、中子束射源2個部分所組成,其原理為注射含硼藥物進入患者體內後,硼藥物會選擇性的累積在腫瘤細胞中,經過適當能量的中子束照射後,細胞內的硼會與中子發生核分裂反應,產生高殺傷力的α粒子和鋰離子,從而精準的破壞癌細胞,對於周圍的正常細胞損壞較低。

他說,會有此技術,主要是因清大與台北榮總研究團隊,於多年前就開始利用清華反應爐進行硼中子捕獲治療的醫療,包括臨床實驗及屬於恩慈療法的緊急醫療在內,已治療眾多的頭頸癌及腦癌病患。而據2016年北榮發表BNCT治療頭頸癌之臨床數據顯示,17位受試者中,治療率高達7成,病情及生活品質皆獲得改善,6位受試者其腫瘤被判定完全消失。此外,更有包括來自新加坡、日本、澳洲及中國大陸之患者,跨海前來接受治療。

葉恭平指出,過去BNCT治療的中子束流主要通過研究用的反應爐產生,而新研發的BNCT直線加速器設備,不但在體積上有所突破,可精減BNCT醫療中心所需的空間,且沒有核廢料以及核污染疑慮,能產生優質安全的中子源,提供精準中子能量。

他說,核反應的射程只有6微米至9微米,作用在單個細胞大小的範圍,可大幅提高腫瘤治療的精準度,且操作上安全且精準,相當適合在醫院建築物內使用,另外,治療價格較低,根據現有的案例,每個病患僅需要1至2次的治療,患者治療費可大幅降低外,因沒有傷口、副作用較低,也可望大幅改善罹癌患者生活品質。

(三立新聞 記者簡浩正)

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