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日本新創MZT提專用晶片 基因分析快又便宜
2021-03-08

人體基因檢測產業從1990年代開始,醫學及法律應用漸增,但還有許多能用基因檢測方式及早發現治療的疾病,醫生不會考慮優先應用,因為慢且貴,因此日本醫療IT新創MZT (Mitate Zepto Technica)提出新產品,強調速度10倍成本10分之1,讓醫療院所能擴大應用。

目前基因檢測應用少是多項因素造成的惡性循環,日本現在只有病床數超過400張的醫院,才會考慮引進基因檢測設備,這導致市場需求少,因此廠商都不設計針對基因檢測設備需要的專用高速晶片,而是引進FPGA,因此5~10分鐘就能讀取的基因資料,運算處理要50~100分鐘,每日8小時最多只能處理9人份資料。

雖然1台機器每日只能處理4~9人份,採購多一點就能處理多一點,但需求數量少使得基因檢測伺服器售價通常達2,000萬日圓(約19萬美元),比起多採購幾台,醫療院所更傾向要大家沒必要別用基因檢測,機器採購少則售價難以降低,就更難普及。

而MZT打破惡性循環的方法,就是設計專用晶片,採用簡單的單核與28奈米(nm)製程,不是由12吋晶圓生產線、而是由4~6吋晶圓生產線生產,記憶體等零件也是選擇低單價的DDR4,讓這台伺服器成本只要200萬日圓,比較小型的醫院也能接受。

雖然走壓低成本路線,但MZT表示,基因檢測用FPGA只有60萬邏輯閘(Gate),該廠專用晶片邏輯閘達8億個,因此運算只要5~10分鐘,若安排得好,每台每日可處理近100人份的基因資料,有這種速度,醫院就不需要勸導醫生不必要不做基因檢測,有助帶來基因檢測市場擴大的正向循環。

而且,當設備普及,不只是人類的醫療或法律應用,其他如農業或畜產應用,甚至生質能源應用,只要與基因有關,都可能積極採檢,促進多項生物相關產業的發展。

設立於2020年9月的MZT,目前正在進行晶片設計與專利申請,預計在取得專利後的2021年10月委託代工廠生產晶片,接下來開始驗證,一切順利的話,晶片能在2022年春季量產,伺服器可以在2023年上市。

(DIGITIMES/范仁志)

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