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成大學生研發憂鬱症新療法 獲國際競賽iGEM金獎
2021-12-09

來源:聯合報 記者修瑞瑩

喝珍珠奶茶可以忘憂?國立成功大學學生團隊,從珍珠奶茶獲取靈感,設計含有減壓性胺基酸taurine的珍珠,取名「MenTAUR 」,提供慢性長期壓力輕憂鬱症新療法,參加世界級合成生物學競賽「國際遺傳工程機器設計競賽」(International Genetically Engineered Machine Competition, iGEM),自全球300多隊脫穎而出,六度勇奪金牌。

這次的比賽同時提名最佳硬體設計獎、最佳教育獎,以及最佳永續發展影響力等獎項,再次寫下成功大學在iGEM比賽的里程碑。

根據世界衛生組織(WHO)的研究,COVID19防疫措施對心理健康帶來極大負面影響,失眠、焦慮所引起的長期壓力及憂鬱現象,在後疫情時代值得關注。

成大團隊從台灣最有特色的「珍珠奶茶」獲取靈感,以海藻酸鈣製成,含有減壓性胺基酸taurine(牛磺酸)的珍珠,其功能可感受細胞的氧化及干擾素變化,從而釋放taurine調節身體的壓力平衡系統,減少憂鬱現象的發生。

今年在硬體設計上,成大iGEM團隊首次以微流體技術,仿照腸胃道條件藉此了解細菌在小腸的停留時間,以評估產品用量及效果。

團隊今年由化工系老師吳意珣及莊怡哲、生科產業系老師王涵青、分子醫學研究所老師橋本昌征擔任指導者,成員包括醫學系蔡昀皓、李明瑾、柯晏淩、李珮瑜、高苡晴、孫楷欣、化學系葉品含、生科產業系洪世民、龔宇傑、醫工系侯佳葳、環工系王佳佳、航太系梁順龍、光電系吳思璇以及化工系陳明瀚等14位學生。

來自不同科系的學生共同組隊,在思想與觀念上都需要長時間磨合,副隊長李明瑾表示,比賽過程中逐漸發現每個人其實都有強項與弱項,如何在有限的空間與資源裡找到他們合適的位置,朝向共同目標邁進,也算是比賽中另類的挑戰與收穫。

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