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蘋果公布女性健康研究初步成果
2022-03-02

來源:科技新報 作者邱倢芯

3 月就要迎來一年一度的國際婦女節,而在婦女節前夕蘋果也公布了其首次的女性健康研究初步結果;這項研究主要是利用女性受試者的 iPhone、Apple Watch 來記錄每次的月經來潮時間、月經量等資訊,找出多囊性卵巢症候群(PCOS)對於女性的健康影響。

眾所皆知的是,月經週期往往是影響女性健康的重要因素,過去這方面的醫學研究雖然不少,但往往都受限於研究群體比較小,很難有更大的族群代表性。而這時蘋果先前針對女性所推出的「經期追蹤」功能,或許就能成為這方面更好的研究手段。

這項女性健康研究,是由蘋果與美國哈佛大學(Harvard University)研究團隊一同所做,這項研究總共有超過 37,000 名受試者參與,研究觀察期間是自 2019 年 11 月至 2021 年 12 月,受試年齡約在 18~57 歲之間。不過現在這項研究仍屬於初步階段,往後也將會有其他年齡區間的結果。

根據先前的醫學研究發現,患有 PCOS 的患者,能夠被診斷出有症狀的年齡區間約在 14~35 歲之間,中位數為 22 歲,但事實上要能夠被確診出 PCOS 往往得需要花上很多時間,最主要的原因在於這個年齡區間的女性往往會輕忽這一類的月經問題,以至於症狀很難被持續追蹤下去。

為什麼會輕忽?主要的原因就在於 PCOS 最典型的症狀就是「經期週期不規則」,但是這樣的問題對於大多樹的女性來說,在過往的經期來潮時或多或少都會愈上幾次經期週期不規則的狀況;因此如果沒有一個數據的紀錄,往往靠「感覺」來度過每一次的經期,那麼 PCOS 的確就很難被發現。

研究團隊也針對這三萬多名受試者進行了一系列的訪問,包括了「初經後花了多久的時間經期才變得規則」、「是否服用荷爾蒙藥物」等問題。

經過團隊初步的分析,以罹患 PCOS 的患者與不患有 PCOS 的群體進行比較後發現,患有PCOS受試者較容易在初經後有週期紊亂的症狀,大約七成不患有 PCOS 的受試者,在初經後 4 年就可以讓經期週期穩定,而 PCOS 患者近一半(49%)在初經過後的每次經期都不規則。

對於這樣的結果,一些小女生的家長也不必太過擔心,頭幾次的月經週期可能會不太穩定,因為大多數的女性在初經來潮的頭兩年週期通常都會不規則,但隨著時間推移週期應該要規則且可以被預測。但針對所有女性要注意的是,經期是女性身體健康的表徵,如果經期一直都不規則就需要與醫生討論。

至於為何會罹患 PCOS 的確切原因目前還不清楚,但研究結果也顯示,有 23% 的受試者有 PCOS 家族病史,因此建議如果家中母親或姊姊患有 PCOS 的人,那麼就要注意自己患有 PCOS 的機率也會大幅提升;因此建議在與醫生討論病況時,不僅要向醫生透露自身狀況,也要討論到家族病史。

那麼 PCOS 對於女性會有哪些健康影響呢?

「不孕」往往是最常被拿出來討論的一個問題,但事實上除了不孕之外,PCOS 往往也與妳的心臟、循環健康息息相關;過去也有多項研究結果顯示,罹患 PCOS 也會提高妳罹患糖尿病、高血壓、高膽固醇的機率。

根據團隊研究結果也顯示,相較於沒有罹患 PCOS 的受試者,罹患 PCOS 的患者有糖尿病前期症狀的機率提升了 4 倍,患有第二型糖尿病的可能性也提高了 3 倍;而 PCOS 受試者罹患高血壓、高膽固醇的機率,是非 PCOS 受試者的 1.7 倍。且大多數 PCOS 受試者都較為肥胖(61%),肥胖率是非 PCOS 受試者的 2 倍。

如果女性想要掌握自己的健康,那麼最好的方式就是將每次的經期週期、月經量等資訊仔細的記錄下來;而蘋果的 iPhone 與 Apple Watch「健康」App 中的「經期追蹤」功能就能有效地替妳管理所有這類的健康資訊。

當妳記錄一段時間後,當妳走進婦產科中與醫生討論對自己的婦科健康疑慮,也可以拿出這些過往的紀錄,逐一地與自己的醫生好好討論,自己是否也有這樣的患病風險,以達到及早治療的效果。

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