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瞄準80億美元市場,CRO紛擴充虛擬臨床試驗量能
2022-03-22

來源:生策會編譯

臨床試驗在新冠疫情之後,正快速地虛擬化,大健康產業研究公司Medi-Tech Insights指虛擬臨床試驗(virtual clinical trial)目前市場規模近80億美元。

根據Medi-Tech的資料,虛擬試驗產業正以每年超過10%的速度成長,成長反應在越來越多的CRO宣佈建立新的合作關係、收購和提供產品,協助客戶更容易進行臨床研究。

新冠疫情以前所未有的規模打亂臨床試驗規劃,遠端監控、改善病患招募流程、追蹤病患參與的應用程式、遠距醫療、以患者為中心的試驗(decentralization,或譯去中心化臨床試驗)和其他方式的出現,目地都是協助試驗能順利進行。當藥廠不得不因應而做出改變時,CRO則需要用產品和服務來配合試驗方式的轉變。

據Medi-Tech報導,人工智慧也有助於綜整數據和加速臨床試驗流程。

位於這波虛擬臨床試驗熱潮前幾名的公司包括ICON、Parexel、IQVIA、Covance、Thermo Fisher、LEO Innovation Lab、Huma、Medidata、Oracle等。Parexel在7月被EQT私募基金和高盛資產管理公司(Goldman Sachs Asset Management)以85億美元的價格收購。Parexel之前的金主是另一間資本公司Pamplona Capital。

賽默飛世爾在2021年收購CRO公司PPD之後,最近在美國維吉尼亞州Richmond擴大其臨床試驗室規模。

同時間,創投資本對CRO的興趣也已經大幅增加。2018年時僅有6筆交易,到2020年數量增加到18筆。這些資金大部分來自於2020年Q3,當時共有10筆創投資本公司參與的交易。

Medable是從創投公司取得最多資金的公司, 2020年起透過幾輪募資入袋5.24億美元,其中包括2021年10月D輪募資高達3.04億美元。

Medi-Tech表示,創投參與可以幫助CRO發展技術、增加客戶和市場布局。

就市場面來看, CRO對於將觸角伸到歐洲和其他地區的興趣濃厚。例如Veristat,這個月初收購了SFL,總部位於麻塞諸塞州的Veristat透過併購,取得罕見疾病和腫瘤學領域的專業,並在歐盟、英國和瑞士的醫療體系建立版圖。而Medable在2月收購LEO Innovation位於丹麥的公司Omhu,因而增加了在歐洲推出的產品。

Medi-Tech指出,即便如此,美國仍然是虛擬臨床試驗最大的市場,而歐洲的生命科學和醫療器材公司在這方面進展較慢,但這並不是因為缺乏政策鼓勵。歐洲的[email protected]倡議在2019年9月啟動,用來推動數位工具在進行臨床試驗中的使用,時機剛好就落在新冠疫情影響全球之前。

新聞來源:Virtual clinical trials market worth $8B as CROs rush to add decentralized capabilities

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