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AI藥物開發里程碑 Insilico、賽諾菲合作協議上看12億美金
2022-11-09

來源:生策會編譯

Insilico Medicine與賽諾菲的合作點燃了「生技寒冬」中的一把火,雙方簽訂上看12億美元的鉅額協議,這也是人工智慧藥物挖掘(AI drug discovery)目前最大的一宗合作協議。

Insilico執行長Alex Zhavoronkov向媒體表示,「這是Insilico的黃金時期」。這項協議等於是向這家位於香港的公司的技術平臺和方法表達肯定。

新近簽署的多年研究合作讓賽諾菲獲得Insilico的人工智慧平臺Pharma.AI,以促進多達六個目標的候選藥物開發。賽諾菲將斥資高達2150萬美元的預付金和候選藥物提名費用(target nomination fees),除了銷售權利金,加上里程碑金將超過12億美元。

對賽諾菲而言,這是繼Exscientia和Owkin等公司後,最新的人工智慧驅動藥物開發的一環。賽諾菲並未透露公司正在研究哪些適應症,但這家法國製藥公司希望透過合作「發揮綜效並加速藥物發現,用以推動在中國的賽諾菲生物醫學研究所(Sanofi Institute for Biomedical Research)的新項目」,賽諾菲全球研究主管和科學長Frank Nestle醫師透過電子郵件向媒體解釋。

Insilico執行長Zhavoronkov則表示,賽諾菲很適合Insilico,因為他們的業務遍及全球,兩家公司有意在亞洲擴展版圖。

Zhavoronkov說,賽諾菲比其他大藥廠更加透明和效率高,這就是為什麼Insilico認可賽諾菲使用Insilico所有的軟體來發現目標和設計分子結構。他指出,Insilico在和小型生技公司合作時通常不提供其整套軟體工具。

Insilico的創辦人說,雙方合作的背景在於產業正在迅速整合中,他解讀為大藥廠正在選擇那些看起來有可能保持穩定關係的合作夥伴。

「許多生技公司的交易價格低於市值......許多以人工智慧為主的藥物發掘公司已經倒閉,因為市場條件不是很好,他們許多人只是沒有向市場證明他們的價值[或]他們有一個很好的存活機會。」

Zhavoronkov認為Insilico已經證明了自己的價值。今年1月,Insilico與上海復星醫藥合作,在交易宣佈後的五周內就達到了第一個里程碑,Zhavoronkov表示,公司因此受到來自其他公司的關注,包括賽諾菲。

Zhavoronkov說,雖然Insilico歡迎進一步的合作,但公司必須在承諾和公司資產中維持平衡。Insilico目前有31個項目,涉及纖維化、腫瘤學、免疫學、中樞神經系統和衰老相關的疾病。自家第一個人工智慧發掘的藥物目前是臨床上唯一的資產,正在對特發性肺纖維化患者進行一期試驗評估。

他表示:「我們現在在這個市場上正瘋狂地成長。而且我們不是在進行收購,我們是在發展自身的能力。」

今年六月,Insilico在D輪募資6000萬美元,兩個月後又增加了3500萬美元。這些資金有助於公司推動發展項目,並為他們的fully AI-guided lab完美收尾。

Insilico還計畫在全球擴展版圖,特別是在Montreal和阿布達比這些地方。Zhavoronkov對中東市場的成長充滿期待,尤其考慮到Insilico在俄羅斯入侵烏克蘭期間關閉了其在東歐的研發業務。

Insilico執行長總結說,公司持續擴展都是為了創造美好。

新聞來源:Amid 'biotech winter,' Insilico turns up the heat with Sanofi deal worth $1.2B in biobucks

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