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是耳機也是助聽器?蘋果AirPods Pro或可成為親民選項
2022-11-23

來源:生策會編譯

近期發表在《iScience》上的一項研究顯示,蘋果AirPods Pro耳機有可能成為輕度至中度聽損的成年人的助聽器。

研究人員發現,AirPods Pro符合個人擴音產品五項標準中的四項,而且在安靜環境中的語音感知(speech perception)表現與助聽器相當。

這項研究建議,部分消費者耳機產品可以作為助聽器使用,不但能降低成本、還能解決一些技術問題。

自從助聽器在美國可不經處方籤購買,一些已經上市的助聽器設計就像一般耳機,並有Bose和Sony等消費性電子大廠投入。在iScience發布的研究,透過詢問蘋果AirPods是否能幫助輕度至中度聽損的人,模糊了耳機和助聽器的界限。

蘋果的耳機有一個 "現場聆聽 "(live listen)的功能,可將放大的環境聲音傳入佩戴者的耳朵,很像是助聽器的功能。這項功能也促使臺灣的一個團隊,對蘋果智慧手機捆綁銷售的AirPods和高階的AirPods Pro產品進行評估。

團隊發現,AirPods Pro符合個人擴音產品的五項標準中的四項。雖然AirPods Pro超過了同等內部噪音標準的分貝值,但仍符合要求,表示在頻率回應的平滑度和頻寬等方面的表現與助聽器相當。而AirPods則符合其中兩項標準。

隨後的一項臨床研究招募了21人,平均年齡為42.9歲。專用助聽器達到最佳的語言接收閾值(SRT)和信噪比(SNR)。蘋果AirPods Pro在安靜環境中表現出類似的SRT,當背景雜音來自左側時,SNR也達到了類似的水準。然而,當噪音在前面時,蘋果的耳機並未表現出信噪比有改善。

新聞來源:Apple earbuds show promise as hearing aids in clinical trial

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