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默沙東攜手BigHat 將透過人工智慧平台優化藥物開發流程
2022-11-30

來源:生策會編譯

當其他生技公司正透過裁員等方式維持生計時,BigHat Biosciences持續擴大其布局,於近日宣佈與默沙東的多蛋白協議。執行長兼兼聯合創辦人Mark DePristo表示:「我們正在努力挑選合適的機會,該協議是默沙東所考慮的少數深度合作之一。」

根據協議內容,默沙東將透過BigHat的人工智慧平臺,為最多三個藥物開發項目優化蛋白質。團隊已經開始了第一個專案研究,但目前其適應症與交易內容尚未披露。

DePristo表示,默沙東和BigHat仍在努力決定將深入哪兩個領域。目前在領域上沒有限制,因為BigHat平臺可適用於許多適應症。

該公司的技術稱為Milliner,是由機器學習引導的抗體發現和開發平臺,能為難以治療的疾病快速創造突破性療法。

默沙東研究實驗室的生物製劑開發副總裁Juan Alvarez表示:「與BigHat的這項協議擴大了我們在藥物開發能力中應用AI/ML的戰略。」

BigHat的首席商務官Elizabeth Schwarzbach表示,這項協議使BigHat更接近其與頂尖藥廠進行三到五項深度合作的目標,以補充其內部臨床前產品陣容。

該協議並不是BigHat與大藥廠的第一次合作。今年年初,該公司比預期提前完成了與Amgen研究合作的初始階段。Schwarzbach表示,在這項合作中,BigHat正致力於建立一個頂尖的VHH抗體小組,且時程比計畫中的早。

安進公司的合作進展速度之快對BigHat公司來說並不是一種反常現象。據BigHat聯合創辦人兼首席科學長Peyton Greenside表示:「公司最近在平臺上增加了抗體藥物複合物,因為該類藥物在腫瘤學等領域具有很大潛力。我們與其他公司的夥伴關係使我們能夠追求不同的設計挑戰和不同種類的混合物和抗體模式。」

雖然DePristo承認許多生技公司目前面臨困難,但他表示BigHat已經能夠經歷這些考驗,原因包括公司的成熟度與對人工智慧市場的興趣增加。

DePristo說,公司有足夠的資金在未來幾年內營運,而不需要任何額外的資金,它正在迅速招聘人員。自7月份的B輪融資以來,BigHat已經迎來了10名新員工,使其團隊擴大了近30%。該公司目前正在尋找負責其藥物開發的人員。

新聞來源:BigHat, cherry-picking opportunities amid stormy market, pens pact with Merck & Co.

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